工业4.0的猜想

时下工业界最为热闹的主题除了物联网,就是工业4.0这个话题了。说白话,就是号称第四次工业革命。既然是革命,而且在革命发生前就开始广为宣传的,估计是前无古人的事情了。比较好奇的事情是,既然是这将是第四次革命,那么前三个工业革命是什么呢?查遍网络,却发现根本没有统一,标准的唯一的答案。这里先写一个大家目前比较普遍认可的说法:

The first car

第一次工业也革命叫做“机械化”。起源就是以瓦特发明了蒸汽机为标志,而亨利·福特的流水线为高潮。这场革命的结果是工业实现了机械化,让物质生产脱离了人力的限制,从而人类进入了规模生产的时代。这次革命是全世界最为认可的所谓“工业革命”。

第二次工业革命可以叫做“电气化”。电的使用和产生成为了标志性事件,它们分别是1866年德国人西门子(Siemens)制成发电机,和1870年比利时人格拉姆(Gelam)发明电动机。电力的使用让商品的生产和运输脱离和机械和资源距离的限制,而人类也理所当然的进入了电气时代。随着电气化的推广,在资本主义发展迅速的国家,国内市场以及全球化的商品市场的初步形成。

第三次工业革命是“自动化”。随着计算和控制理论的发展,各种类型的控制器,微型计算机,PLC等自动化控制设备开始遍布工业的各个角落,大量设备具备初步自动运行的能力,大量需要操作人员进行的重复计算被取代了。而与此同时,工业界的数据和信息开始变得日渐重要,我们迎来了信息时代。

值得注意的是,很多人并不认同第三次工业革命的说法,他们认为第三次工业革命充其量只是第二次工业革命的延续,其特点就是将标准化产品生产推广到极致,而没有变化出什么革命性的花样来。于是,除了工业4.0这个说法外,市面上我们还可以听见推广第三次工业革命即将到来的声音。

从这些争论不休的名词中逃脱出来,为什么这个时代大家开始讨论革命呢?难道我们辉煌的工业时代真的遭遇到了什么急需改革的窘境?全球工业现状到底如何呢?我决定坐在电脑前,将这些之言碎语拼接起来。

从重要性来说,我们经历了网络泡沫,金融泡沫之后,世界上主要国家仿佛都进入了新一轮的理性回归——工业再次变得越来越重要了。甚至连美国这个全球高科技的领头羊都在高高挥起工业回归的大旗。自从像是苹果,特斯拉这些新兴美国实体产业的成功制造了万丈光芒,连GoogleFacebook这些互联网巨人们都似乎开始着急玩一些“硬”的产品了。工业发展速度即便是在2009金融危机后的五六年内也基本保持着平稳的增长势头,这让工业GDP成为真正稳定的市场增长,让市场有信心的增长。

回头看中国在过去十几年的发展中,工业制造和设备水平也是得到了长足的发展和增长。各种精密的设备,自动化技术的应用,信息系统,以及从西方学习和借鉴来的先进管理运营经验都在国内公司中出现了,普遍了。很多时候去一些国内客户参观,它们早就不是传统的血汗工厂,而是和国外没有太大区别的现代化工厂了。

既然工业现状如此美好,为什么有这么多人在推广新一轮的工业革命呢?到底我们的工业在当下都有什么新的问题出现呢?

高度自动化的产品已经渗透到了所有量产的产品中,但高效的标准化产品也消灭了产品的多样性。
高度自动化的产品已经渗透到了所有量产的产品中,但高效的标准化产品也消灭了产品的多样性。

最大的问题就是我们开始遭遇市场瓶颈:随着规模制造工业水平的提高,为客户提供足够的商品在主要的市场国家已经不再是主要的问题。我们面对的主要问题是市场已经开始不满足这些标准化生产线上走下了的商品了。因为客户有了主动权,他们需要商品更进一步的满足他们不断增加,更加复杂的个性化的需求。不要不相信,看看苹果的手机款式和iWatch不断增加品种的发展趋势,你就能相信即便是苹果也拗不过这日益贪婪的市场。

那为什么制造业不能多制造一些品种,多开一些工厂,满足各种奇怪的需求呢?这不是更进一步的扩大了市场,让更多的企业受益的好事情吗?

当我们试图将互联网上成功的长尾理论移植到制造业,我们会发现现实是如此的残酷。制造业并没有IT业那样灵活的身手,他们的耳朵和手脚离得很远,制造一个产品后销售渠道的复杂性,供应链的复杂性让他们很难和最终用户和供货商直接的充分交换结构化的信息。大量的制造虽然有自动化来辅助,但很多其实来还是人工,半人工的。大量的品种,复杂的供应链,销售渠道的滞后性,会让制造的质量无法保证一致性。如果链条上任何一环有波动,就会产生大量的死库存。

当互联网企业享受着投资人的追捧的同时,实体制造业却还在面临资金短缺的困扰。特别是国内,制造业企业的资金回收速度都是非常缓慢的,企业间的付款条件极其复杂,而私有中小微企业的融资能力都是很薄弱的。创新总是需要大量前期投入的,这却是生活在那些长尾上企业的毒药。即便是大一些的企业,在国内劳动力成本日渐增长的当下,日子其实来也是非常艰难的。融资困难,成本却不断增长,这基本是国内制造业面临的通病。

雾霾
环境是生存的基础,是马斯洛模型的最底层,没有这个基础一切发展和创新都没有意义

另外一个严峻的现实就是所有的工业化都逃脱不了一个现实,GDP的快速增长和我们脆弱的环境之间成为敌人。当工业巨人越来越伟大的同时,环境却成为了我们的努力。就像是柴静纪录片中描述的矛盾,我们必须发展,但环境不能成为牺牲品。可现在的工业现状貌似并不能和谐的解决这个致命的矛盾。

所以说,现在的工业在成就伟大奇迹的同时,也身患重病。我们急需的是一剂猛药,一个手术,一次升级,一场革命。

我心目中的工业应该至少满足一下几点

  1. 绿色的,满足客户的需求,不要过度设计,在最节省能源和资源的方式下生产制造运输
  2. 无人工厂,人天生就应避免每天机械式的重复工作。我们老祖宗虽然每年都去种庄稼,但庄稼怎么生长,我们不需要日日的协调和辅助,我们只需要关注要什么,过程怎么样,结果怎样。
  3. 发挥人的创造力,not thinking as artist, to be it. 人人都可以成为设计者,制造商,这个世界不再缺乏商品,唯一缺乏的将是创造力

那么相像一下工业的下一次革命会是怎样呢?

沟通的鸿沟将荡然无存

商品不再是从制造商单向输送给最终使用者的物品,所有的商品将是一个双向交流平台,甚至是一个多向交流的平台。你对商品的使用,反馈,别人的经验将可以充分的在任何商品上分享。就像是现在的社交网络那样,每个商品都应该是“活”的。你对商品的不满会立刻变成改进,你的使用习惯会帮助别人,你会通过它认识更多的朋友。我们谈论的不是社交网络,我们谈论的是社交性的商品。

小米不仅只是制造了手机,而且创造了一个巨大的社交团体来收集反馈,主动的帮助小米推广产品,让小米可以在很短的时间售出巨量的产品。
小米不仅只是制造了手机,而且创造了一个巨大的社交团体来收集反馈,主动的帮助小米推广产品,让小米可以在很短的时间售出巨量的产品。

制造业从此也就因为商品的这个特性而改变。像是我这样的产品经理就不会为了了解产品需求和反馈而发愁了。制造商会零距离的接近了每一个使用它的客户,即便是你不说,制造商也知道客户需要的到底是怎样的一个商品。产品没制造出来之前就可以在“云”中的虚拟客户中分析出产品受众的反馈到底如何。而产品本身也就是自己最好的推销员,服务人员,以及说明书。客户再也不用等很多年得到你想要的产品,因为供应链知道你需要什么,而每个OEM的下一级也一样,我们都只提供恰恰好的产品,不用浪费任何资源。

期待更加创新的科技的出现

自动化和信息化这些陈词滥调已经招摇了好多年,而革命性的东西往往是我们还不知道怎么称呼他们的。

时下最火爆的创新之一——3D打印到底算不算一种革命性的创新呢?我至少认为它的确打开了一点潘多拉的盒子。任何人都可以在3D软件上设计一个模型,然后交给网上的3D打印服务商制造出一个实体的产品来。通过这个微小的创新,标准化,规模化的制造业就再也不是阻碍创新的瓶颈了。更多的人会将自己的想法变成实体,就像是几十年前那些伟大的黑客创建了GNU,Linux那样。

与众不同
从上世纪所有人都穿着一样的衣服,听一样的流行歌曲不同,这个时代有了更多的异类,个性化的需求孕育着一个缤纷的新市场。

物联网(IoT)也许也是一个期待创新出现的土壤。我们知道所有的大型厂商都对物联网虎视眈眈,这片田野已经变成了传统工业巨头,IT新兴巨头,各种民间爱好者鱼龙混杂的底盘。但目前为止,没有一个像是以太网那样让这片土壤有共同语言的标准出现,也许Zigbee还在努力,不过差距看来还是不小。《圣经》上说所有的人都说一种语言,他们就能干成任何他们想要做成的事情。也许这个真需要一点奇迹。

除了实物的创新,理论上的革命也是必须的。控制论已经停滞在那里很多年了。当年写论文搜索的那些关键词,多少年还是没有变过,而落在实际工业控制系统中的,更是少之又少。当我们过多的把目光投在搜索,广告,金融投机算法上的时候,就把目光投向历史更深远处的机会丧失了。新的时代我们需要一群大师的兴起,就是20世纪波澜壮阔的几十年那样,为我们绘画出未来的蓝图。

金融、信息和工业的大融合

RMB.人民币.资源
货币的本质就是市场中所有人对政府的信任,比特币则是建立在大家对算法的信任,资本就是在这些信任的基础上运作的。

逐利是资本的本性。但资本如同和黄仁宇在《资本主义和二十一世纪》中说的金钱的说到底就是信用,货币就是国家的信用。为什么工业没有能得到足够的金钱,就可以说为什么一个新的产品得不到足够的信任呢?很显然后面这种解释让我们更加能明白我们在创造新产品的时候需要的是什么——让投资者对你的产品有信心,让消费者对你的产品有兴趣。如果这些都能直接的做到,我们可以直接跳过金钱这个媒介。

未来我们要做到的就是金融和工业的融合。

今天,我们的制造业承担了太多的风险和责任。而其实来这一切都是可以通过金融手段来解决的。如果我们能创造一个广泛而统一的平台为一些制造商提供全面的信用服务,这些制造商之间完全就可以避免相互交换信用和资本的损失,实物的生产将全面通过证卷化的方式进行同步虚拟交易。制造商再也无需提前投入大量的资金,担当严峻的风险进行设计,生产,运输了。

Kickstarter这里说的比较晕,感觉离我们的现实如此遥远。不过我们已经发现有这样一些新兴的服务开始为制造业提供支持。像是Kickstarter,任何有创意和想法的人都已直接向投资者,潜在消费者兜售你脑子里面的创意,直到凑够了能制造那个产品的资本后,你可以才开始动工真的生产。当这种类型的制造变成一种常态,就像是产品在出生前就有了和客户的契约,客户对产品本身已经有了共识,推广和营销的花费就无形中得到了消减。

而融资租赁业务也越来越成为一种标准的金融服务方式,为那些短期无法提供回本,却可以有长期收益的制造业提供融资。用户可以租用,也可投资者个产品,甚至通过政府补贴,节能节水等结余来支付。而让我们更值得称道的就是电子商务的兴隆,让制造商彻底从复杂的销售渠道,供应商网络中解脱出来,直接面对供应商,直接面对最终客户。物流,销售,资本等等都已经变成了触手可得的资源。

资本在这个时代是一个个巨大的企业,而在下一个时代他们是平台,让无数个小型的企业在容器中快速的迭代他们的创意,交换资源而无需为资本和资源而担忧。现在的VC在做类似的事情,但前景还远远不止与此。让所有可以通过证卷化来解决的问题都将彻底的虚拟化成为资本的游戏,威尼斯人创造的保险产品让航运成为有利可图的稳妥生意,而创兴的风险也可以慢慢的成为可以量化的商品来出售。各式各样的人才不再限于公司,外包已经让我们慢慢感受到让那些专业人士来处理自己不能应对的问题是多么的高效,未来这样的事情会在更高的层次继续,人类分工的细化也将更微妙。大公司的竞争不是谁提供了更好的产品,而是谁能够提供给更多创新者更好的平台。

一个小的展望

相比于现在,未来的基础是建立在全面数字化管理的基础上的,市场,新能,设计,用户的喜爱,可靠性……一切都通过资本化的数字来描述。究其原因,我们没有办法避免组织的碎片化和扁平化,但我们有了更加高效的工具来管理这一切——信息的高效自由的流通。就同弗莱德曼所说,这个世界是平的,世界的结构是一个扁平化的组织结构。因为新兴的技术和管理方式让我们能够这样管理这个新的工业时代,能够让这个工业时代各个角落的人如此靠近。这注定是一个融合的时代,我们开始慢慢的明白为什么在这半个世纪我们发明了这么一大堆貌似毫无关系的技术,现在我们需要探索的就是如何把这一切都联系起来。

 

工业以太网的一点思考

当下,工业以太网可以说是以势不可挡的趋势在四处蔓延。所有重量级的工厂自动化设备供应商都推出了自己的工业以太网解决方案和丰富的产品。连很多客户都从质疑转变了殷切的期望。一个大一统的自动化通讯网络标准呼之欲出。在这种热闹的背后,我们是不是缺少一些冷静的思考——以太网存在已经几十年,为什么这样一种成熟的技术,现在才开始在工业界慢慢的转热呢?

在笔者看来,限制以太网在工业界大展拳脚的条件主要有以下这些

  • 通讯的实时性,工业界的设备实时通讯是必要特性。
  • 成本,包含设备、材料,以及设计、实施的总成本。
  • 统一的标准,无论各家的设备都可以自由的交换数据。
  • 必要性,真的有必要将工业设备连接到互联网(Internet, Intranet)中吗?

目前市面上现场级别的通讯总线,基本上架构于RS-485(MODBUS RTU, PROFIBUS, USS)和CAN(CANopen,DeviceNet)两种标准上。而这两种大有廉颇老矣的标准,却可以充分满足以上的要求,所以也屹立工业界多年不倒。

而以太网呢?

TCP/IP协议的设计并不是以实时通讯为基础所设计的。当我们点击desiyi.com上的链接的时候,并不能知道服务器什么时候能给出反应。在TCP/IP协议栈上,从链路层,IP层,TCP层到应用层,都没有太多考虑实时通讯。即便是后来考虑到实时数据传输(RTP),以及QoS(Quality of Service)管理中,TCP/IP也只能保证“尽可能”的让数据传输的实时性得到保证。所以,为了实现实时通讯这个工业通讯的第一要求,工业界不得不改造已经存在多年的以太网标准,从底层开始对协议进行修正来保证连接到这个网络的几千个设备能够高效的实时交换数据。而以往的现场总线中节点的数量则不过是几百个。

为了实现实时通讯,只有改造TCP/IP协议的底层,从硬件层面重新设计来保证部分关键流量的实施传输。目前市面上所有廉价的商用以太网设备都是无法支持这种从底层协议栈修改过的以太网通讯的。而这种专用硬件设备的要求,也就造成了设备成本的急剧增加。

所有IT技术所依赖的都是芯片。而芯片的价格则依赖于产量。现在我们能够享受到几十块钱的路由器和网络设备,正是因为此类设备所使用的通用网络处理器的产量综合是非常惊人的。每个安装宽带的家庭,其实来就是分担这部分制造成本的一部分。但,工业以太网如果使用专用硬件,所面对的挑战就是制造成本无法和民用网络一样具备价格优势。如果各个厂家都使用自己的硬件平台,其制造成本将更高。

这就引出了最关键的话题——统一的工业以太网标准。

目前,工业以太网已经不是以前PROFIBUS那样神秘的通讯协议了。我们在电视、新闻上看到的关于“物联网(Internet of Thing)”的报道,其实来就包含了工业以太网。只不过“物联网”的含义更加宽泛,不仅工业设备要联网,连家里的家电,农业机械,楼宇设备都要联起来。工业界的西门子罗克韦尔分别开发了自己的工业以太网标准和设备。后起的通用电气公司通过挖掘硅谷IT人力资源的方式,组建了一个400人的团队进行这方面的研发。IBM的“智慧地球”项目算是一个概念,而网络巨头思科和高通更是早早就提出了“Internet of Everything”的理念,并大力开始推进实施。所有的工业巨头都意识到互联网的革命将改变工业格局,只是他们没有想好怎么来一起进行这场伟大的变革。

就像是“互联网”这个名字一样,这应该是一个大一统的网络。所有设备可以在上面自由的获取想要的数据。控制器,可以连接到工厂任何角落的传感器,控制车间里面的每一个马达速度。但前提是,他们必须说一种语言。而现况是,各个工业巨头发明的各种方言之间确实无法交流的。这就像圣经里面巴比塔的故事。如果世界上工业界讲述同一种语言,也许我们就能改变整个工业界,但目前为止这种交流被扰乱着,远远达不到我们想要的效率。

在这种吵吵闹闹的纷争中,其实来有一个被遗忘的命题——到底这些工业设备需要不需要接入到互联网中?

从效率上讲,一个TCP/IP报文的长度最短也有近70个字节。而工业设备中简单的设备中使用的报文通常只有七八个字节。虽然以太网可以达到100M/s,但分给更多的设备,每个设备占用更多的报文空间后,其网络利用率并没有显著的提高。而频繁的握手、冲突解决等活动更是降低了实际网络传输带宽。大量简单的设备驳接进以太网,公用一个网络介质进行频繁的数据交换,总体效率并不高。

此外消费领域的互联网运营模式也无法生搬硬套进工业领域。比如数据的产生和消费模式在互联网中主要有三种:服务器=》客户端;客户端《=》服务器;客户端《=》客户端。分析一般用户带宽比例,我们可以知道客户端主要是一个数据消费者。比如web应用中,浏览器主要的作用是下载网页。但工业中,更多的数据是来自末端的传感器和各种简单设备的,位于中心的控制器则负责发号施令。所有设备都一拥而上去请求控制器,则造成不必要的网络负担。如果服务器去一一查询末端设备,则效率低下。如果各个客户端之间自由交换数据,则单个末端设备的设计复杂性和成本会提高。

另据报道,一个意大利的安全公司在几小时内就可以发现SCADA系统大量的安全隐患。大量的工业控制软件是为特定用户特别开发的,没有大量用户的测试基础。更大量的安全隐患是否存在。这不由的让人疑惑,如果接入外部网络,像是破坏伊朗核设施的震网病毒是不是就可以轻而易举的控制工业设备?

如果回头十几年前,我们对现在的互联网是不是也有一样的困扰。交换机曾经还是一个稀罕物,路由器指的是那种几千块的铁盒子。慢的不能再慢的网络带宽里面,各家使用奇奇怪怪的协议通讯,就算是HTTP也会出现完全不同标准下设计的浏览器问题。网络安全问题让各个杀毒软件公司赚的盆满钵满。我们还自信满满的说,手机就是打电话和发短信的,要上网功能干什么。

这并不是说我们无需担忧,同样的问题在工业界也一定有办法会解决,而是我们还看不到工业以太网有当年互联网一样解决问题的基础——庞大的用户群体。他们会一年半换一部手机,三年换一台电脑的速度推进互联网基础的变革。而工业界这样的前提却不存在。

所以这就注定了工业以太网要走一条和互联网完全不同的发展路线,一场自上而下的变革,一场巨头之间的博弈。而接下来的纪念这个伟大的博弈必将越来越激烈,也必将越来越精彩。

 

豆瓣电影投票的一些简单分析

不知道什么时候开始在豆瓣混了,从一个小众的图书分享网站,变成了今天很多人社交网络的必不可缺的一部分。个人来说,其实来很少在豆瓣里面的论坛里面发表太多的内容。更多的时间是在上面看书评,找电影的介绍。每次在电影院售票口还在低头找最近热播的电影到底哪一个值得我掏钱。

豆瓣电影的成功借鉴了不少IMDB的经验。特别是电影的评分系统,对于我这样懒得看网友评论,只想快点找值得一看消磨时间的人来说,真是非常高效的手段。阮一峰的博客中,对IMDB评分体系有一个非常详细的介绍,非常值得一看。而豆瓣的评分计算,也有人分析过。对于一般读者而言,只要相信这些设计好的算法可以有效的保证评分高的电影真的是非常好的电影就行了。比如我的一个目标就是,看过豆瓣250中所有的电影。

但每当我看完电影,来豆瓣给这部电影评分时,却有一些彷徨。到底是该给这部感觉一般的电影三颗星,还是四颗星呢?真是让我头疼的问题。真不知道其他人是不是也有类似的感觉:五颗星的评分方式其实来是很困难去做决定的。为了验证其他人是不是有类似的感觉,我决定看看大家都是怎么投票的。

为此,我不得不从豆瓣上获得一些数据。但豆瓣的API需要oAuth验证,编写这个接口的功夫和回答这个问题相比,实在是杀鸡用宰牛刀了。所以,我只好用了点偷懒的方法:

  • 使用浏览器作为客户端自动来读取豆瓣数据。我在GreaseMonkey上编写了一个脚本,可以在豆瓣电影下自动的读取电影页面,并读取想要的数据。
  • 让后让这个脚本将得到的数据通过AJAX的方式发送到数据Web服务器,并转存到数据库中。
  • Web服务器管理数据,并根据扫描的结果,告知脚本扫描每个电影关联的其他电影数据,如此周而复始。

详细的过程就不在这里详细的介绍了。我所需要的就是在能上网的地方开着浏览器,然后让电脑自己和远程的服务器自动扫描。半天后,我得到了将近七千部电影的数据,显然已经足够作为一个数据源对我上面的疑问进行一些分析了。

问题一:是不是所有的星级都有人选取?

很多人,像是我这样的选择困难症患者,基本上就只选1,3,5这三颗星——不喜欢,一般,太棒了!甚至更加极端一些,要么喜欢,要么痛恨。那是不是所有的人都是这么选取的呢?

答案是否定的。所有的星级都有人选取。投票评分的用户并没有我这样极端。投票的用户基本上是很连续分布的。关于这个分布的形状,我们接下来继续探讨。

问题二:大家是不是什么电影都要看呢?

在电影院门口掏手机看评分,然后买票的用户,基本上就不会去看那些评论很差的电影了。所以,豆瓣上的用户数量应该集中在好电影上。换一句话来说,也就是豆瓣用户会对那些最好的电影贡献最多的票房。

对这个问题的分析是,这个结论有一部分是正确的。参考上面的图,对于分数在5以及以下的用户数量只有全部投票的9%。也就是说,如果一部电影评分在三颗星一下基本上就不会有任何票房了,算上评论网站上水军的力量不可忽略。可以猜想,这些比“一般”还差的电影是没有方法生存下去的。

也许会有人说,这是因为很多电影没有公映,观众少,所以投票评论的数量也少。但我们如果看看TOP250里面那些8分,9分的电影,其实来很多都是没有在国内正式上映的,但还是有大量的拥趸。

另外,投票评论数量最多的是7分左右的电影。也就是说,国内最大的电影市场其实来就是这些看着还不错,但是还有些许遗憾的作品来支撑着的。他们虽然不是电影教科书里面的范例,但却是这个资本游戏中的赢家。

问题三:好电影真的不挣钱吗?

就像刚才的分析说的,用户数量最多的电影是7分左右的电影。那是不是说,9分的电影其实来不挣钱?

各档每部电影用户数量

答案是,这个猜测是错误的。因为上一个问题的分析没有考虑到一个前提——好的东西,总是稀缺的。那些最好的,评分在9分以上的作品在几千部电影中只有4%而已。所以,如果我们将每个级别上的投票人数平均到每个分数档次的每一部电影上,就得到了上面的图。

虽然9分电影数量上只有4%,可是它们的平均观众数量却远远超越所有其他分数档次的电影,并占据用户数量的10%。如果你是一个伟大的导演,一部精品的电影可能获得超过8分电影三倍的收入,而你本人也可能被写进教科书里面,被艺术学校的学生们传颂。

如果离经典还差一步,就可能立刻跌落到竞争激烈的红海中了。6到9分以下的电影占据了80%的市场份额,可以说,在这里面生存下来其实来一件艰难的事情。这部分市场就是我们在报纸,电视,广告上看到的主流市场,同时也占据了80%的用户数量。落在这个群体里面,主要的奋斗目标已经不是将电影做的完美了。而是如何将观众哄进电影院,不管他们出来后是给6分,还是8分,其实来都是差不多的。

小众市场是那些分数低于六分的电影。说实话,我自己也基本上没有看过几部这样的作品。中国没有B级片,很多这样的电影连将海报悬挂在电影院的机会都没有。那些读着大师名著,心怀理想的电影艺术系的学生也许就是这里艰难的生存吧。

 问题四:选星级适合所有的网站吗?

虽然对我有些困扰,但电影这样的网站,选用星级来评分貌似还是比较合理的方法。花了两个小时看电影,相信观众可以根据自己的感觉,直观的得到一个大概的分数级别。但这个方法能适合所有的评分体系吗?

相信这个问题是没有答案的。在分析第一个问题的时候,我还想象投票的用户是泾渭分明的,好电影所有人都会说好,不好的电影所有人都投一颗星。但实际上通过对多部电影评分数据的分析,在高分数电影上可以看到类似倾向,但一般电影中并没有类似的长尾效果。

Facebook采用“Yes/No”的选项,让用户做一个干净的解决方法。每个blog文章,一个图片,一条消息,一切的一切,只要你喜欢,就按一下啊这个按钮。

个人而言,我很赞赏这个方法。在很多领域,评论一个事物的好坏,其实来是分作很多方面的。有人赞赏一部电影趣味性的故事情节,有人喜欢摄像师美丽的画面,还有演员的表演是不是到位……,这一切也可以从多个角度评论一部电影,一本书,一张照片,一部笔记本电脑,一个手机。无疑,这种方式下的评论可扩展性将比现在星级的方式大大提高,用户得到的信息也更加有效。

关于录音笔那点事儿

最近因为选择录音笔,了解了一些关于录音笔的事情。算起来在这之前,我对这个较为冷僻的电子产品还真是一无所知的。所以,即便自己不能算是全面了解这类产品,还是把自己最近所得到的一些信息汇总在这里,以便于以后自己选购此类产品的时候使用。

录音笔和一般MP3的区别(应用场合)

个人对录音的需求按照以下应用场合分类:

  1. 高质量宽声域录音需要,比如在野外录一下空谷悠鸣,夏日后的晚风吹拂麦穗。如果看过韩国,日本小资的电影,肯定对这个向往不已。不过,这类录音,小小的麦克风实在是无法承担的,所以也不要指望小小的录音笔可以驱动了那超大的抗风噪的麦克风。
  2. 演奏会,演唱会等要求现场还原度高的场合。这类录音,需要CD般的录音品质。通常,这类产品的回放效果也要求是一流的。一般能达到这个要求的产品绝对是录音笔中的高端产品。
  3. 电话,手机,收音机或其他有Line out输出设备的录音。直接将录音设备的麦克风输入口(一般录音笔的Line In端口)接入即可。一般音质要求会接近收音机FM品质。
  4. 采访,演讲,会议等录音环境比较复杂的情况下需要进行记录。这类录音需要连续录制时间长,可分段或间断录音,抗噪声。录音设备要求小巧,操作方便。
  5. 个人语音备忘录记录。这类录音对录音质量的要求不高,只要录音回放可以清晰听见即可。

首先,单单如果要具备录音功能,目前市面上的所有MP3都是具备类似功能的。不过由于硬件上个别MP3并没有集成麦克风,甚至无法接入麦克风,所以此类产品是无法录音的。以目前我使用的iPod来说,支持录音的状况是这样的:

  • iPod nano 第五代内置麦克风可录音,无需配件。而第四代和第三代都需要额外的配件来连接麦克风进行录音。然后在“附加功能》语音备忘录”菜单下添加记录。记录的格式为WAV文件。
  • iPod touch 第三代支持录音。第二代则需要外接麦克风。
iPod可用的麦克风
iPod可用的麦克风

从iPod的介绍可以看出来,作为MP3来说,录音功能其实来是是非常简单的。大部分MP3由于芯片成本的限制,基本上都没有高采样精度,以及MP3文件格式输出的录音功能。一些简单的手机上,也采用类似的解决方案来进行录音操作。但手机的录音机大多采用AMR文件格式,而不是MP3播放器所采用的WAV格式。这是因为,相比WAV格式,AMR文件更加小巧,一秒的记录基本可以维持在1kB大小左右。(参见:语音文件格式

相比于普通MP3播放器和手机,在所有的录音笔产品中,都至少具备如下一些特点。如果缺少这些特点,这些录音笔的功能就是相当欠缺的。

  • 内建高品质麦克风,大多数为双声道麦克风,部分产品有专用的第三麦克风进行单声道录音操作。
  • 可外接麦克风。但由于录音笔一般体积小巧,驱动功率很小,无法直接接入如品质较好的电容式的标准麦克风。
  • 至少可以输出128kbps的MP3文件格式,部分可以输出320kbps的MP3文件。
  • 高级一些的录音笔支持PCM格式的WAV文件输出
  • 暂停后,可连续在一个文件上进行录音操作
  • 具备一定的抗噪声处理功能,当也可关闭此抗噪声处理功能(有点像相机的防抖功能,毕竟会损失一部分频带信息。)
  • 一节电池可进行不得少于4~6个小时的录音操作
  • 支持MP3的播放,录音的回放

和MP3,手机这些产品相比,录音笔主要可以实现现场还原度更高的录音(不要指望你的手机可以记录电脑风扇的微弱噪声,泉水的流淌,清亮的鸟鸣)。使用更加方便。

主要厂家和主要产品

目前市场中的录音笔中上市场,基本由日本厂家垄断。特别是SONY,绝对是录音笔行业的老大。如果购买者有足够的金钱,请直接考虑SONY的高端产品。

索尼PCM-D50(4GB)

PCM D50 绝对的经典,录音笔中的旗舰产品。可以录制线性以采样率44.1/48/96kHz的PCM(WAV)。内置的两个麦克风抗噪为20dB,而且方向可以根据现场的需要旋转以达到最好的录音效果。其他产品中都没有这个设计。而却它和PCM-M10在MP3播放上的效果也非常好,甚至很多人拿它来作为MP3播放器使用。

不过,显而易见的就是D50真的不能叫做录音笔,他的体积实在是有点肥大。而且一次要吃四颗AA电池也真的让人有点吃不消。如果留恋对D50的美好向往,却不愿意忍受它的体积和重量。PCM-M10绝对是一个不错的选择。它只需要两颗AA电池即可工作。

SONY高端录音笔的特点就是:支持PCM格式;高质量的内置麦克风;支持存储卡扩展。如果对以上几点没有特殊要求,甚至不希望没事录点山间鸟鸣,演奏会现场,就可以选择SONY的商务类型和个人类型的产品。相比PCM系列产品动辄两千余的价格,IDC系列产品的价格则相对亲民一些,而且尺寸重量,操作习惯也非常适合一般人使用。一般来说IDC-SX好于IDC-UX,高于IDC-PX系列。

但是就个人感觉,除了站在最高端的PCM系列产品。SONY的中低端产品性价比也许还真的比不上三洋,三星这些品牌的产品。举例来说,三洋的IDC-PS501RM产品,具备如下特点,

  • 支持PCM 44.1kHz录音 //比SONY的M10差一档
  • 支持高质量MP3录音
  • 内建三个麦克风 // 略微比M10的差一些
  • 第三麦克风可以支持特定方向的录音(zoom功能)
  • 内建2G内存
  • 可用TF卡扩展存储空间
  • 体积小巧(一节电池,集成USB插头),操作使用简便
  • 缺少EQ功能 //比SONY M10差一些

虽然一些高端功能稍微逊色一些,但是价格却非常亲民——只有SONY M10的一半而已。

国内的情况比较复杂一些,价格是主要的竞争目标。大量集中在300,400元的产品充斥市场。不过就自己在商场试用的经历来看(具体哪家产品就不说了),录音效果不是太理想。高音(女生的发音)清晰,但是失真严重。而低音,特别是我的嗓门实在是有点低沉,在一些录音笔上回放竟然完全听不到。

由于主要技术(芯片)来自国外,而主要器件(麦克风)等配置不高,国内录音笔目前不是特别适合在复杂一些环境中使用。所以我自己就不推荐了。

一些比较关注的产品的技术特点

说完了产品,我们看看录音笔我们关注的一些技术问题

  • PCM到底重要不重要
  • 录音时间到底怎么计算
  • 有效的减少噪声会不会损失音质
4bit PCM采样演示

PCM(Pulse-code modulation 脉冲编码调制)其实来就是A/D转换后的采样数值,这个记录没有头,也没有尾,完全是一段连续的波形数据而已。以目前16位的声卡来看(SONY D50/M10还支持24bit的PCM记录),22kHz的采样率就相当于收音机FM广播的效果,44kHz就相当于听CD的效果。这些数据是完全的“生/raw”数据,没有进行有损的压缩处理,也就是最大保持了现场的原汁原味。

而MP3格式则是一种有损的压缩,专业人士可以在电脑上各种压缩工具的设置进行细微的调节,进而得到更加合理压缩的音频文件。但如果交给录音笔,则只能在几档选项中进行粗略选择(会议,音乐,自然,等等)。

但是PCM格式的尺寸也是非常巨大的,以记录一分钟16位双声道来计算(和音乐CD的记录是一样的),所需要的存储空间将是

(44.1*1000*l6*2)*60/8=10,584,000(字节)=10.584MBytes

这样录音笔的容量其实来也没有想象中那么大。而厂家计算GB,MB的算法也是不一样的。在存储界,1GB = 1000MB,而不是1024MB。所以,即便是录音笔具备4G的存储空间,也录不了6个小时。

而噪声在录制的时候总是不能避免的。而避免噪声的方法主要是两种:

  • 物理方法:高质量的麦克风,抗风噪声的海绵(想起海绵宝宝……)
  • 数字方法:过滤一部分噪声。

一说过滤,就知道肯定是要损失什么的。常见的方法就是直接把300Hz一下的声音切掉,因为正常人的语音不会在那个频带,但是空调,风扇啊这些设备却会发出这个频段的噪声(多说一句,以前荧光灯整流器嗡嗡的噪声就是100Hz)。但是,像我这样声音低沉的家伙很吃亏,很多低频的发言也被直接cut掉了。但大部分录音笔会支持关闭抗噪滤波功能,以便于用户录制这些低频噪声。

总结

如果作为商务,学习口语使用,我的建议还是选一个这样的录音笔:

  • 支持PCM(16bit 44.1kHz)的录音
  • 支持高品质MP3录音
  • 支持SD卡扩展
  • 告诉USB接口
  • 支持Line in
  • 支持A-B回放
  • 体积小巧
  • 操作方便
  • FM 收音机功能

选相机,那可是一辈子的事情

首先相机这东西,基本是日本人在玩的游戏。主流相机其实来也就N家C家,像是Panasonic,Olympus,Sony,Fuji-film(不过和莱卡,柯达等等相比,还是大得多)。不过对于可换镜头的相机来说,镜头的投资可远远大于机身。由于各家镜头之间的不兼容,所以当你选定了第一步可换镜头相机,就意味着你也只能在这个厂家的产品范围内折腾了。我想这也是为什么单反相机变得如此便宜的原因之一。

不过个人比较喜欢的是Panasonic的Micro 4/3系列。这个系列的优点有如下一些:

  1. Panasonic的卡片机已经做得非常深入人心了,特别是LX2真是当时的机王。
  2. 扫街,抓拍,开机速度,防抖,电池能力等等能力Panasonic也算是不错。
  3. Micro 4/3自身的特点决定了相机的成像素质远远优于卡片机,对爱好者有不错的影响力。
  4. 更大的CCD/CMOS还意味着可以拥有更好的虚化效果。
  5. 这个系列的相机由于省去了反光镜等期间,整体尺寸很小,特别是GF1(内置闪光灯)。
  6. 别忘记Micro 4/3的镜头可换哦。(在Panasonic和Olympus的带领下,建立了M4/3镜头接口规范。可惜目前镜头不多,还需要转接口来驳接其他单反的镜头。)
  7. 相比于Olympus的E-PL1相机,GF1的成像素质略差一些,不过别忘记Panasonic的镜头家族可要比它强大的多(用Olympus机身加Panasonic的镜头会有多完美)。
  8. 最最关键的是,我现在的相机就是P家的……

目前的绝配就是:Panasonic LUMIX DMC-GF1(女友一号) 配那个传说中让人流口水的的神器——LUMIX G 20mm F1.7 ASPH 饼干镜头。

Panasonic GF1 + 20mm F1.7 ASPH
Panasonic GF1 + 20mm F1.7 ASPH

Panasonic Lumix GF1  (20mm/1.7F)
Panasonic Lumix GF1 (20mm/1.7F)

但是,目前GF1的成像质量还是存在一些问题(和Olympus的相比),火力基本只能靠三支镜头体现。而且机身不带防抖能力,造成镜头必须自己实现防抖功能,造成镜头(即使通过转接头接其他厂家镜头)的价格稍微贵了一些。要是能解决这个问题,那Panasonic真是无敌了(前提是别人什么都不做,哈哈)。

既然前面提过Sony老大,这个既在卡片机买机无数,在单反有略有建树的老大,自然不会放过可换镜头小相机这个市场。Sony说要有APS,于是有了NEX5,这个模样有点丑陋,却无比强大(机身极致小巧,可触LCD可翻转,采用索爱手机的操作UI设计)而且廉价(和Sony的产品,以及其他APS单反相比)的产物。

Sony NEX5C
Sony NEX5C

希望这款相机能带动其他厂家做一些对客户有益的事情,比如推出一个GF2之类的产品来。

最后还要说一句,虽然Sony NEX5的样子有点难看,不过广告还是拍的挺感人的。我很喜欢。

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